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L’évolution pressée

Agence Science-Presse, le 8 juin 2010, 15h26

(Agence Science-Presse) L’évolution des espèces ne prend pas toujours tout son temps. Des poissons ont démontré qu’il était possible de se séparer en deux espèces différentes en seulement 100 générations.

Lac Nicaragua, Nicaragua - Source: Wikipédia
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Lac Nicaragua, Nicaragua - Source: Wikipédia

Une partie des cichlidés d’un lac du Nicaragua a en effet évolué pendant ce laps de temps vers une population aux babines très épaisses, un trait qui les distingue désormais de leurs cousins vivant dans un autre coin du même lac. Bien que des théories fassent état de la possibilité d’assister à une telle évolution en quelques dizaines de générations, c’est la première fois qu’on en est véritablement témoin. Les deux cousins occupent des niches écologiques différentes, et ont une alimentation différente, ce qui explique probablement cette différence. (BMC Biology)