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« L’endroit le moins hot »

Agence Science-Presse, le 22 mars 2011, 17h48

(Agence Science-Presse) On peut trouver dans Wikipédia l’emplacement, sur Terre, qui détient le record de la température la plus froide (c’est en Alaska). Mais qui détient le record cosmique?

« L’endroit le moins hot »
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« L’endroit le moins hot »

Commençons par fixer une limite universelle : le zéro absolu, c’est-à-dire la température en dessous de laquelle il est impossible de descendre, ou zéro degré Kelvin, correspond à moins 273 Celsius.

Le « rayonnement » cosmique, qui est-ce qui subsiste du Big Bang, maintient à lui seul une température de 2,7 Kelvin, ce qui veut dire que si vous vous promenez n’importe où dans le cosmos, vous n’aurez pas de mal à trouver cette température.

Pour trouver encore plus froid, pour l’instant, le record est du côté de la nébuleuse Boomerang, où règne une température de seulement 1 degré K : parce qu’elle est en expansion rapide, ses gaz restent froids, un peu comme ce qui se passe derrière votre frigo.

Mais il y a mieux : en 2003, un laboratoire au MIT de Cambridge a refroidi un nuage d’atomes de sodium à 0,45 nanokelvin — c’est un demi-milliardième de degré au-dessus du zéro absolu.

1 commentaire

Portrait de jbouchez

Petite correction au niveau de la vulgarisation scientifique. Ce n'est pas derrière le frigo que le fluide frigorigène présent dans son circuit est sous forme de gaz et donc à basse pression. C'est plutôt au niveau de l'évaporateur, dans lequel le fluide sous forme liquide/gaz se détend et voit ainsi sa pression et sa température diminuer. Le condenseur derrière votre frigo condense lui le gaz qui repasse peu à peu sous forme liquide, libérant ainsi la chaleur prise des aliments du frigo dans la pièce.