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Bactéries : 1, humains : 1

Agence Science-Presse, le 14 janvier 2016, 16h09

(Agence Science-Presse) – Il a souvent été écrit que les cellules des bactéries dans notre corps seraient dix fois plus nombreuses que les cellules de notre corps. Il semblerait à présent que l’estimation ait été très exagérée.

Bactéries : 1, humains : 1
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Bactéries : 1, humains : 1

Le ratio est plus près de un pour un, écrivent des chercheurs israéliens et canadiens : un « homme de référence » —70 kilos, dans la vingtaine, d’un mètre 70— serait porteur, en moyenne, de 30 000 milliards de cellules humaines et de 39 000 milliards de bactéries. Pour les bactéries, ce nombre peut toutefois varier du simple au double, précisent les chercheurs dans un article déposé sur le serveur de pré-publication bioRxiv, ce qui rend toute estimation très hasardeuse. Pour que les cellules humaines reprennent la première place, il suffit par exemple... d’aller aux toilettes. Si cette réévaluation s’avère exacte, nous ne serions donc pas « plus microbes qu’humain », comme le voulait l’expression, nous serions simplement... autant microbes qu’humains!