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L’étoile mystérieuse : ni superstructure extraterrestre ni comète ?

Agence Science-Presse, le 21 janvier 2016, 16h46

(Agence Science-Presse) —Vous vous souvenez de cette étoile aux variations de lumière bizarres ? Ce n’est peut-être pas une construction extraterrestre géante qui cause le mystère, mais ce ne sont pas des comètes non plus.

L’étoile mystérieuse : ni superstructure extraterrestre ni comète ?
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L’étoile mystérieuse : ni superstructure extraterrestre ni comète ?

Selon une estimation de l’astronome américain Bradley Schaefer, il faudrait 648 000 comètes faisant en moyenne 20 km de large pour causer ces variations. Il a effectué ce calcul après une plongée dans les archives : il dit avoir découvert une diminution de 20 % de la luminosité de l’étoile entre 1890 et 1989.

L’hypothèse la plus simple : les télescopes auraient capté plus de variations de luminosité dans les années 1980 qu’au début du XXe siècle, ce qui fausserait les données. Mais cette explication laisse sur leur faim les astronomes. Et elle fait moins plaisir à ceux qui veulent croire que des extraterrestres ont bâti une immense construction qui cacherait à présent 20 % de l’étoile KIC 8462852.