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Déchets nucléaires : le jour où une foreuse passera au travers

Agence Science-Presse, le 28 janvier 2016, 16h00

(Agence Science-Presse) – L’un des problèmes les plus épineux du nucléaire reste l’enfouissement des déchets dans un lieu qui restera longtemps sécuritaire. Un groupe américain propose de nouveaux sites, tout en émettant une crainte bien de notre temps : et si, dans un lointain futur, quelqu’un effectuait un forage sans savoir ce qui dort là-dessous ?

Déchets nucléaires : le jour où une foreuse passera au travers
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Déchets nucléaires : le jour où une foreuse passera au travers Déchets nucléaires : le jour où une foreuse passera au travers

Le problème est que le principal site d’enfouissement des États-Unis, à Carlsbad, Nouveau-Mexique — qui accueille du plutonium, mais aussi de l’équipement de laboratoire contaminé — sera rempli en 2033. Et la demande pour de l’espace neuf ne risque pas de diminuer, avec les traités de réduction des arsenaux nucléaires. C’est de là qu’est venu en 2015 un rapport du ministère de l’Énergie qui, contrairement à ses prédécesseurs, s’inquiète davantage des risques humains que géologiques. Par exemple, comment s’assurer que, dans quelques milliers d’années, les gens de la région sauront qu’il ne faut pas forer pour le sel qui dort dans le sous-sol ?

Des estimations du nombre de forages par kilomètre carré sur un siècle permettent en effet de croire que, si une surveillance sévère n’est pas maintenue indéfiniment, il y aura tôt ou tard un puits qui passera au travers du dépôt de déchets nucléaires…