En Occident, la forêt est, au moins depuis Virgile (Ier siècle avant J.-C.), à l'origine de mythologies, légendes et contes, qui inspirent la télévision depuis plus d'un demi-siècle. Les récits arthuriens ont été maintes fois adaptés, comme dans The Adventures of Sir Lancelot (ITV, 1956-57) ou Merlin et Camelot. Les contes de Charles Perrault ou les frères Grimm, dans lequels Walt Disney a tant puisé, suscite un regain d'intérêt à Hollywood : Once Upon a Time (ABC) et Grimm (NBC) ont toutes deux été mises à l'antenne en octobre 2011. La première fait de la forêt enchantée l'un des deux lieux principaux de son action ; la seconde est tournée en Oregon, un État dont la partie ouest est couverte de forêts et parcourue de rivières.