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Venin aphrodisiaque

Anne-Geneviève Auger, le 15 juin 2007, 16h00

(Agence Science-Presse) Une araignée pour donner un coup de pouce à la vie sexuelle... Ça existe. Et quelle araignée ! Il s’agit de l’araignée-banane, la Phoneutria nigriventer, une dangereuse araignée brésilienne dont la morsure peut s'avérer mortelle mais qui a des vertus thérapeutiques. Son venin, qui a intéressé les chercheurs du Medical College de Georgie, pourrait être utile dans le traitement des problèmes érectiles.

Venin aphrodisiaque
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Venin aphrodisiaque

Les chercheurs ont remarqué qu’en plus d'expérimenter une souffrance générale, les hommes mordus par la Phoneutria nigriventer subissent un effet secondaire hors de l'ordinaire. Ils souffrent tous de priapisme, une érection très douloureuse qui dure plusieurs heures après avoir été mordus.

L'élément responsable se trouve dans le venin de l'araignée. Il s’agit d’une toxine baptisée Tx2-6. Les chercheurs l’ont administrée à des rats et ils ont remarqué que la pression sanguine et l’érection du pénis était significativement plus élevées que chez les rats témoins.

La Tx2-6 hausse le niveau d'oxyde nitrique, un vasodilatateur, à l'intérieur du pénis. La pression sanguine augmente et une enzyme, la guanosine monophosphate cyclique (GMPc), détend les muscles souples du pénis. Cela permet aux tissus spongieux des corps caverneux de se remplir de sang et de causer une érection.

La toxine agit dès le début de l'érection, tandis que les médicaments tels que Viagra, Cialis et Levtra tentent de prolonger le phénomène en retardant le travail de l'inhibiteur phosphodiestérase des nucléotides cycliques de type 5 (PDE-5). Le PDE-5 contracte les muscles souples, entraînant du coup l’expulsion du sang des alvéoles des corps caverneux. Et la fin de l'érection.

Des études ont montré que les médicaments déjà sur le marché ne fonctionnent pas pour tous les hommes. Une combinaison avec la version synthétique de la toxine du venin de la Phoneutria nigriventer permettrait un traitement plus efficace pour vaincre les dysfonctions érectiles.