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Sandy: un avant-goût du réchauffement climatique?

Agence Science-Presse, le 29 octobre 2012, 8h18

(Agence Science-Presse) On l’a appelé Sandy mais surtout, la «Frankenstorm» en raison d’une collision inhabituelle entre le chaud et le froid. Mais à quel point inhabituel? Au point de dire qu’elle est amplifiée par le réchauffement climatique... et qu’il y en aura d’autres comme elle? D’ici à mercredi, ajoutez vos propres réponses, commentaires, découvertes, sur cette page, sur Facebook ou sur Twitter (@sciencepresse).

Sandy, le 29 octobre à 10h40 (vu par le satellite GOES 13 de la NOAA)
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Sandy, le 29 octobre à 10h40 (vu par le satellite GOES 13 de la NOAA) L'ouragan Sandy au large de la Floride, le 27 octobre (NOAA) (source: Weather Channel)

Pour en savoir plus:

- Comment l’ouragan Sandy peut devenir une «Frankenstorm», par Climate Central (26 octobre). Ainsi que, pour les amateurs de physique et de vortex, une description de la la dynamique de ces monstres.

La première chose à comprendre des tempêtes extratropicales est qu’elles dépendent des contrastes de température: pôle froid, équateur chaud et front aiguisé entre les deux. Cela les rend très asymétrique [au contraire] des cyclones tropicaux qui sont aussi circulaires qu’il leur est possible de l’être.

- Carte interactive du New York Times: où est Sandy?

- Carte Google interactive de la NOAA: probabilités de hausse du niveau de la mer, le long de la côte Atlantique.

- Montage des images satellites de Sandy, du 26 au 28 octobre.

- Vidéo (ci-bas): montage des images satellites de Sandy, dimanche 28 octobre, entre 7h15 et 18h25.

En guise d'introduction: Quoi qu’il puisse arriver d’ici à mercredi, Sandy est déjà passée à l’histoire. Elle a battu en fin de semaine, un record pour l’étendue de son «territoire», avec des vents violents jusqu’à 700km du centre. D’où le fait que, sur terre, les avis d’évacuation et les alertes d’inondations s’étendent de la Caroline du Nord jusqu’au Maine.

Mais si on parle de Sandy depuis une semaine comme d’une Frankenstorm, c’est en raison de l’hybridation, ou la fusion, entre la tempête tropicale qu’elle était et un front froid de l’Arctique. Sans ce front froid, l’ouragan aurait viré vers l’est et se serait dissipé dans l’Atlantique.

Au lieu de cela, on se retrouve avec une tempête combinée, un ouragan post-tropical dans le jargon des météorologues, comme il ne s’en produit que quelques fois par siècle —et d’une ampleur qui pourrait être unique de mémoire d’humain. Elle laissera des trombes d’eau pendant plus de 36 heures —et pour couronner le tout, un jour de pleine lune (lundi), où les marées sont à leur plus haut.

29 octobre, 9h30: Pour le militant environnemental Bill McKibben, il ne fait aucun doute que cette «Frankenstorm» est le résultat de l’action de l’homme sur le climat.

Vous ne pouvez pas, comme les climatosceptiques se plaisent à le dire, blâmer le réchauffement planétaire pour n’importe quel ouragan... Mais quand l’océan est chaud —et à ce moment, la température de surface de l’océan au large du Nord-Est [des États-Unis] est de cinq degrés [Fahrenheit] au-dessus de la normale— une tempête comme Sandy peut rester au nord plus longtemps et avec plus de force... Frankenstorm est un nom adéquat pour Sandy, et de fait pour beaucoup d’autres tempêtes et sécheresses et canicules à présent. Ils sont liés les uns aux autres par quelque sinistre combinaison du naturel et de l’artificiel.

Et il y aura d’autres tempêtes, poursuit McKibben:

Mon État natal [le Vermont] a subi le plus gros d’Irene, la tempête «record» de l’an dernier... Je sais maintenant quel pouvoir un océan plus chaud peut receler et à quelle distance la douleur peut s’étendre. Et revivant cette peur, je commence à sentir ce que le futur pourrait être, alors que de plus en plus de gens dans le monde font face à des assauts encore plus fréquents des forces de ce monde-pas-si-naturel.

10h Pour le météorologue Stu Ostro, du Weather Channel (28 octobre), spécialiste des événements extrêmes, «l’histoire est en train de s’écrire».

Rassemblement d’une combinaison météorologiquement renversante: une des tempêtes tropicales les plus étendues [jamais observées]; un virage abrupt à gauche en direction du New Jersey, sans précédent dans les bases de données historiques, alors que l’empêche d’aller se perdre en mer un ensemble qui comprend une crête exceptionnellement puissante de haute pression au-dessus du Groenland; un cyclone tropical au coeur chaud, enveloppé dans une tempête du nordet (nor’easter) plus large; et éventuellement, de l’humidité tropicale et de l’air arctique se combinant pour produire de la neige dans les montagnes intérieures. C’est une situation extraordinaire, et je ne suis pas sujet à l’hyperbole.

11h Quant à ce front froid de l’Arctique venu compliquer les choses, il ne surgit pas de nulle part. Ses semblables ont été plus nombreux ces dernières années, et il est possible que ce soit lié à la fonte des glaces. Fonte qui, cette année, atteint un nouveau record, ce qui pourrait altérer la météo, soulignait dès le 30 septembre Andrew Freedman, du blogue Climate Central.

Il en profitait pour pointer une étude parue ce printemips, sous la direction de Jennifer Francis de l’Université Rutgers, liant les changements climatiques rapides que vit l’Arctique aux événements extrêmes des États-Unis et de l'Europe. «Pourrait conduire à une probabilité plus élevée d’événements météorologiques extrêmes».

13h La même Jennifer Francis intervient sur le blogue DotEarth du journaliste Andrew Revkin (28 octobre), à propos du lien possible entre la fonte record des glaces de l’Arctique et la tempête record qu’est Sandy.

Le type de courant-jet (jet stream) (...) qui a été en place depuis deux semaines (...) est exactement du type, très amplifié, que je m’attend à voir davantage en réponse à la perte de glace et au réchauffement accru dans l’Arctique. (...) Il se pourrait que le réchauffement généralisé, de pair avec des températures élevées à la surface de l’océan, aient allongé la saison des tempêtes tropicales, rendant plus probable la formation d’une Sandy et son déplacement si loin vers le nord, lui fournissant l’opportunité d’interagir avec un puissant courant-jet...

14h30 Réchauffement climatique signifie nécessairement davantage de tempêtes majeures, convient Kevin Trenbeth, du Centre de recherche atmosphérique des États-Unis (28 octobre). Mais le lien avec l’Arctique, pour lui, c’est autre chose.

Les températures à la surface de l’océan, le long de la côte, sont d’au moins 5 degrés Fahrenheit au-dessus de la moyenne, et un de ces degrés provient du réchauffement planétaire. Il en résulte de plus violentes tempêtes et davantage de précipitations.

Mais pour ce qui est du lien avec l’Arctique, je n’y crois pas (...) Il y a plusieurs possibilités dans l’hémisphère Nord. L’une peut être la fonte de la calotte glaciaire de l’Arctique, une autre peut être le rétrécissement de la couche d’ozone et sûrement des événements dans la stratosphère.

16h15: Depuis un mois, au moins trois études ont tracé un lien entre réchauffement climatique et la météo telle qu'elle est en train de se transformer.

  • La première (Nature Geoscience, 30 septembre) conclut que les systèmes de haute pression d’été, au-dessus des océans, vont s’intensifier au cours du prochain siècle à cause de l’augmentation des concentrations de gaz à effet de serre dans l’atmosphère.
  • La deuxième (Geophysical Research Letters, 10 octobre), révèle que les systèmes atmosphériques au-dessus de l’Arctique ont été altérés par la fonte des glaces, avec des impacts imprévisibles sur la météo au-dessus de l’Europe et de l’Amérique du Nord.
  • La troisième (PNAS, 15 octobre) conclut que les ouragans du type de Katrina, qui a dévasté la Nouvelle-Orléans en 2005, sont deux fois plus nombreux (depuis 1923) dans les années «chaudes» que dans les «froides».

20 h 50: Ceci dit, rappelle l’auteur Adam Frank, la question est complexe. C’est récemment, rappelle-t-il, que les chercheurs ont commencé à prendre le problème de «l’attribution» au sérieux —c’est-à-dire la possibilité que certains événements météo puissent être attribués au réchauffement climatique, et la possibilité qu’on puisse calculer cette probabilité. Mais...

... il existe une hiérarchie d’événements dont les scientifiques ont le sentiment qu’ils les comprennent assez bien pour établir des liens avec les changements climatiques. La hausse globale des températures et les canicules figurent en haut de cette liste, mais les ouragans, en bas.

22 h 30: Bill McKibben, encore —fondateur de 350.org, et ce que les États-Unis ont de plus proche d’un chef de file environnemental. Se référant à l’année qui s’achève —records de chaleur aux États-Unis, fonte de l’Arctique, et à présent cette tempête— il déclarait ce matin :

S’il n’y a jamais eu quelque chose pour nous réveiller, c'est le moment.

30 octobre, 7h30: Sans commentaires.

climateprogress
9:41pm
CNN's meteorologist just said: "There's no one that's not 300 years old that has seen anything like this." #Sandy bit.ly/V1QiN5

13h20 La leçon servira peut-être à New York —qui n'avait pas connu de tel ouragan depuis plus d'un siècle— pour s'adapter à une hausse prévisible du niveau des eaux, écrit ce matin le New York Times.

Avec des mers plus élevées, même une tempête ordinaire pourrait se révéler aussi désastreuse qu'une rare tempête majeure comme Sandy, suggèrent ces experts. Si les eaux montaient de 4 pieds [1 mètre 20] d'ici aux années 2080, 34% des rues de la ville seraient dans la zone à risque d'inondation, prévenait une étude commandée en 2011 par l'État, contre seulement 11% maintenant.

16h 15: Un bon texte de vulgarisation de la revue Quartz sur les liens, connus et inconnus, entre réchauffement climatique et ouragans.

16h30: L'éditorialiste du Star-Ledger, un des principaux quotidiens du New Jersey, qui a littéralement reçu Sandy en plein visage, s'inquiète lui aussi:

Plus personne ne parle des changements climatiques. Mais soyons sérieux: cet ouragan est exactement la sorte d'événement dont les scientifiques nous ont prévenus. Certes, les climatosceptiques vous diront qu'un ouragan comme Sandy aurait pu nous frapper de toutes façons, et que des tempêtes de ce type se produisaient longtemps avant la révolution industrielle. C'est vrai.

Mais lorsque nous voyons une série sans fin d'événements météo briser des records à travers le monde, toute personne saine d'esprit doit admettre que quelque chose va terriblement de travers.

23 h 45: Les ouragans de l'Atlantique demeurent une inconnue pour les climatologues. Certains disent que le réchauffement climatique n'aura pas d'impact sur leur nombre, d'autres estiment qu'il y aura moins d'ouragans. Mais là où tout le monde semble s'entendre, c'est que les ouragans de forte intensité seront plus fréquents. Sandy va sûrement provoquer un surcroît d'intérêt, déclare Kerry Emanuel dans le New York Times:

Je pense qu'il va y avoir beaucoup de recherches qui vont sortir de ceci, mais ça va prendre quelques années.

13 commentaires

Portrait de jipebe29

@Jérémy Bouchez

1) En quoi serai-je un troll? Parce que mes propos vous dérangent, surtout parce que mes sources sont de qualité? J'aimerais bien savoir si vous pouvez préciser ce que vous considérez comme erroné. Ce serait plus constructif que d'être bêtement agressif et sans aucun argumentaire sérieux.

2) Je présume que vous avez une parfaite compétence scientifique, ce qui serait souhaitable, car vos commentaires ne volent pas haut. Quant à la mienne, elle n'est pas si mauvaise, d'autant que je suis ingénieur de formation. Mais, évidemment, comme tout bon carbocentriste asservi au dogme du RCA, vous vous réfugiez dans des affirmations gratuites qui montrent, une fois de plus, l'étendue de votre dogmatisme primaire, que je déplore.

Portrait de jbouchez

Monsieur Bardinet,

Je ne vais pas répéter ce que j'ai déjà exprimé dans d'autres discussion. Pour résumer, être ingénieur ne fait pas de vous un glaciologue, ni un climatologue, ni un spécialiste des modèles climatiques.
Vous allez me répondre "et vous ?" En effet, je ne suis ni glaciologue, ni climatologue, ni spécialiste en modélisation climatique. La différence avec vous, c'est que je base mes déductions et mes informations sur des rapports scientifiques, sur des milliers d'articles scientifiques évalués par les pairs, sur les différents rapports du GIEC, sur la science du climat qui a prouvé le lien entre le réchauffement climatique et les émissions de GES de façon quasi certaine. Ceci n'est plus un débat, c'est un consensus scientifique établi, clair et réel dans le monde entier. Il n'y a que des individus comme vous qui, sous prétexte de "savoir" mieux que les autres, se voient obligés de contredire le maximum d'articles possibles qui se veulent des outils de sensibilisation et d'information pour le grand public. Monsieur Bardinet, allez dire aux rédacteurs de Nature, de Science, ou de toutes autres revues scientifiques spécialisées ou pertinentes qu'ils doivent se taire car il ne possèdent pas de compétences scientifiques. Ils ne font que vulgariser et rendre compte des recherches et découvertes scientifiques.
Si on vous écoute, VOUS êtes le détenteur de la vérité, VOUS vous présentez comme connaître la science du climat. En gros Monsieur Bardinet, à chaque fois que vous vous portez en détracteur du réchauffement climatique d'origine anthropique, vous dites à des milliers de spécialistes qu'ils n'y connaissent rien, et que VOUS savez contrairement à eux. Vous dites aussi que les satellites, sondes, instruments de mesure, ordinateurs, supercalculateurs...mentent. Vous n'en avez pas marre d'être dans l'éternel "Big conspiracy" ?

Les arguments sérieux, vous les trouverez vous même dans la communauté scientifique. J'ai décidé de cesser de répondre avec des arguments sérieux à des gens comme vous. C'est une pure perte de temps, ça je l'ai bien compris. Vous vous essoufflerez Monsieur Bardinet car vous vous battez contre la nature et à ce jeu là, on ne gagne jamais.

Bien cordialement,

Portrait de nguimond

Merci Jérémy! Oui, perte de temps en effet. Je dois cependant te dire que ta patience m'a franchement impressionnée. :)

Portrait de jipebe29

Puisque vous ne semblez pas connaître le modèle AMP, je vous recommande ce document du climatologue Marcel Leroux (un vrai, pas un auto-proclamé).

Ceux qui ne connaissent que les statistiques, les téléconnexions plus ou moins foireuses, les entités statistiques sans réalité synoptique, et les modèles numériques qui s'appuient, notamment, sur le modèle tricellulaire Hadley-Ferrel, modèle déclaré inexact par la communauté scientifique dans les années 50, mais toujours utilisé, n'ont aucune idée de la dynamique des échanges d'air et d'énergie dans la troposphère.... C'est pourquoi la météorologie/climatologie est dans une impasse conceptuelle depuis 50 ans (M. Dady, Ingénieur Principal à Météo France).

Donc, lisez ceci avec attention, et sans à-priori.
http://www.biokurs.de/treibhaus/180CO2/Echanges-meridiens-Chang-clim.pdf

Portrait de jipebe29

@Yvan Dutil
Vous n'avez pas vu, ou pas su voir, l'échelle verticale qui est très petite. Les variations de T pour Hadcrut sont du centième de degré (et moins pour RSS) c'est-à-dire peanuts. OK?

Portrait de yt75

A propos d'essence et de pétrole, rappelons que la crise actuelle est avant tout un monstreux choc pétrolier : le fait que l'on est aujourd'hui à/autour du pic de production (maximum de flux, de débit) mondial de pétrole.

Les Etats-Unis ont passé leur pic de production en 1971, aussi la date abandon Bretton Woods (et enclenchement de la bulle du crédit peu après).

La mer du Nord (UK plus Norvège) en 2000 (baisse de prod autour de 7% par an actuellement)

Le mexique 2005
etc...

A signer et relayer :
http://tribune-pic-petrolier.org/

Et pourquoi pas lire (ou relire) Bataille :
http://iiscn.wordpress.com/2011/05/06/bataille-et-lenergie/

Portrait de Robert Morane

Merci à Jean-Pierre Bardinet de poster sous son nom propre. Cela permet, par une simple recherche sur internet, de connaître ses positions qui sont à l'opposé de celles des quelque 2000 scientifiques du GIEC qui, eux, s'appuyent sur des publications scientifiques dans des revues internationales à comité de lecture.

Portrait de jipebe29

Vous vous répétez, mon cher. Je vous ai déjà répondu sur un autre site. Je ne vais pas me répéter.
http://sciencesetavenir.nouvelobs.com/nature-environnement/20121030.OBS7509/le-rechauffement-climatique-une-fausse-excuse-pour-sandy.html

Portrait de jbouchez

C'est vrai qu'il est toujours bon de rappeler que Monsieur Bardinet n'a aucune autorité scientifique.

Portrait de jipebe29

Je suis très étonné des propos de Kevin Trenbeth. En effet, dans ses rapports antérieurs, le GIEC disait, avec raison, que, en cas de RC, le différentiel de températures entre les hautes latitudes et les Tropiques se réduirait et donc les événements extrêmes seraient moins fréquents et moins intenses. KT fait donc un beau virage à 180°, ce qui est vraiment surprenant....

Portrait de jipebe29

Il faut savoir raison garder. Météo France a bien précisé que ce type d'événement exceptionnel ne peut en aucun cas êttre attribué au RC. Ils ont bien raison, car il n'y a plus de RC depuis 16 ans, comme le montrent les droite de tendance à pentes nulles depuis 1997 (Hadcut et RSS).

http://www.woodfortrees.org/plot/hadcrut3vgl/from:1997/offset:-0.15/trend/plot/rss/from:1997/trend

La descente d'air froid provient d'un AMP (anticyclone mobile polaire) puissant, formé en zone polaire, et la puissance d'un AMP est fonction des températures boréales, qui devraient donc être particulièrement basses. En moyenne, un AMP se forme aux pôles toutes les 30 heures et est éjecté par la force de Coriolis. En arrivant aux moyennes latitudes, il crée une dépression sur sa face avant, plus ou moins forte selon sa puissance, et cette dépression ramène de l’air chaud et humide, en altitude, vers le pôle nord (idem pour le pôle sud).

Quand l'establishment climatique adoptera le modèle AMP (validé par la campagne de mesures Fastex de Météo France dans l'Atlantique Nord), on arrêtera peut-être de nous bassiner avec le RC, supposé être la seule cause de tous les événements extrêmes.

Portrait de ydutil

Ce qui est impressionnant avec votre affirmation selon laquelle le réchauffement est arrêté depuis 1997 est que votre propre référence vous contredit! WOW!

Portrait de jbouchez

Troll un jour, troll toujours...