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Taxis de l’espace

Agence Science-Presse, le 4 février 2015, 11h56

(Agence Science-Presse) Les compagnies Boeing et SpaceX sont toujours en lice pour l’obtention d’un permis de taxi... spatial.

En septembre dernier, toutes deux avaient décroché des contrats de la NASA pour développer un engin capable de conduire les astronautes à la station spatiale à partir de 2017. Le 26 janvier, les représentants des deux firmes présentaient à la presse leurs calendriers respectifs: un premier test de lancement, sans mise en orbite, pour la capsule Dragon de SpaceX dès cet hiver; et un premier vol d’essai de la capsule CST-100 de Boeing en 2017.

Si tout va bien pour l’un des deux, l’envoi d’un astronaute sur la station spatiale devrait coûter moins cher qu’avec la fusée russe Soyouz —actuellement 70 millions$ par personne. Il faudra toutefois y mettre... le coût: SpaceX a reçu 2,6 milliards$ de la NASA pour mener à bien ces tests et Boeing, 6,8 milliards$.