La sonde la plus large et la plus sophistiquée a atterri en toute sécurité sur Mars et le plus célèbre visiteur de notre lune est décédé, mais l’évènement spatial qui a le plus capturé l’imagination du public en 2012 a impliqué une visite vers la Terre. Le 14 octobre dernier, 52 millions d’auditeurs regardèrent sur YouTube le saut supersonique du casse-cou autrichien Felix Baungarnter depuis un ballon se situant à près de 40 km au-dessus du désert du Nouveau-Mexique. YouTube a nommé l’évèvement « l’un des évènements en direct les plus regardés de l’histoire », et le saut de M. Baungarnter s’est retrouver propulsé au No. 10 de la liste de partage de vidéos du site – la première fois qu’un projet scientifique se retrouvait dans cette liste. Et c’était loin d’être la seule histoire scientifique à devenir virale. Les médias sociaux et la science se sont trouvés l’un l’autre en 2012.