Les chiens sont des personnes, eux aussi. C’est en ces termes que le neurologue Gregory Berns a voulu amener le débat dans le New York Times .

Il faut dire que depuis deux ans, ses collègues et lui ont entraîné une douzaine de nos amis à quatre pattes à s’asseoir sagement à l’intérieur d’un appareil d’imagerie par résonance magnétique. Ce qui n’est pas facile, parce qu’ils doivent apprendre à demeurer immobiles pendant 30 secondes, afin que les chercheurs puissent analyser ce qui se passe dans leur cerveau —quand on leur parle, quand on leur montre une récompense, etc.

Le tout révélerait une activité intéressante dans le noyau caudé, qui fait partie des régions du cerveau associées à la mémoire et l’apprentissage. L’activité augmenterait en réponse à une odeur familière ou à un signe de la main indiquant de la nourriture —ce qui serait l’équivalent, à l’échelle du chien, d’une émotion positive lorsque nous anticipons un événement heureux. En quoi cela fait-il du chien une personne? Eh bien ce genre d’émotion positive est exactement celle que peut ressentir un enfant de moins d’un an...