Les mathématiciens devraient se réjouir de voir une équation être partagée plus de 4 000 fois et rejoindre 20 000 personnes sur Twitter. Ils déplorent au contraire de voir l’Internet encore faire passer les mathématiques pour une discipline incompréhensible ou inutile.

La formulation est faussement compliquée, signalait le mathématicien Steven Strogatz qui a procédé à un décryptage de l’équation virale. En plus d’être présentée de manière inutilement complexe et équivoque, elle ne présente aucun intérêt d’un point de vue pédagogique ou pratique, s’insurgent des mathématiciens interviewés par le New York Times.

Si elle force à réviser les règles de priorisation des opérations, l’équation virale ne fait en définitive que semer la confusion et renforcer l’image des mathématiques comme une discipline difficile et ennuyeuse, et ainsi nourrir ce que les psychologues appellent « l’anxiété mathématique ».

L’équation virale : 8 ÷ 2(2+2) = ?