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À défaut d’autre chose, ça fait un bon titre: ils ont envoyé Mona Lisa sur la Lune.

Façon de parler, bien sûr.

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Les ingénieurs du Centre de recherche Goddard, affilié à la NASA, voulaient tester la fiabilité du laser comme vecteur pour de futures communications interplanétaires.

Ils ont donc utilisé le Lunar Reconnaissance Orbiter, qui tourne autour de la Lune depuis 2009, parce qu’il est le seul engin américain actuellement suivi par laser, plutôt que par les bonnes vieilles ondes radio.

La Mona Lisa, en noir et blanc, a donc été envoyée au satellite, pixel par pixel, et celui-ci a renvoyé une image, pas parfaite, mais tout de suite reconnaissable.

La marge d’erreur, estimée à 15%, est davantage causée par les conditions atmosphériques de notre côté que par la distance (aller-retour: 800 000 km!).

- Pascal Lapointe

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